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Un sonar robótico inspirado en los murciélagos

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El murciélago de herradura, con uno de los sistemas de orientación por ultrasonidos más sofisticados de la naturaleza, inspira a los ingenieros de la Universidad de Virginia Tech a la hora de crear un sonar más pequeño y eficiente para aplicar a submarinos o a drones voladores para evitar obstáculos en sus desplazamientos.

El murciélago de herradura, con uno de los sistemas de orientación por ultrasonidos más sofisticados de la naturaleza, inspira a los ingenieros de la Universidad de Virginia Tech a la hora de crear un sonar más pequeño y eficiente para aplicar a submarinos o a drones voladores para evitar obstáculos en sus desplazamientos.

Alteraciones en la forma de las orejas

En el laboratorio, el equipo de Virginia pudo observar mediante cámaras hiperlentas de las que se utilizan en el cine cómo la morfología de las orejas del quiróptero van cambian en función de la frecuencia y la dirección de la que procede del sonido.

Los investigadores han trasladado las características del animal a un sonar robótico que presentan estos días en la reunión de la Sociedad Americana de Acústica, que tiene lugar en Pittsburg (EE.UU.). Este sistema incorpora dos canales de recepción y uno de emisión que básicamente pueden replicar algunos de los movimientos clave de las orejas y la nariz del murciélago de herradura. Un sonar de un barco actual requiere de varios receptores para medir el rebote de la señal de varios metros de distancia y varios cientos de elementos receptores más para detectar otras señales.

El prototipo de Mueller reduce drásticamente el número de elementos para crear sistemas de sonar más pequeños y eficientes. “En lugar de obtener una enorme señal y que un supercomputador haga un barrido de lo que se recibe nosotros queremos focalizarnos en obtener la señal correcta”, dice el ingeniero.

Las principales aplicaciones del nuevo sonar podrían ser, obviamente, en el seno de la Armada, pero “también vehículos submarinos de uso civil, como los de exploración oceánica e incluso para drones voladores, tanto de uso civil como militar”, asegura Mueller quien confirma a esta agencia de noticias que este verano es posible que, pese a que el sonar se encuentra en una fase temprana de su desarrollo,  puedan llevar a cabo pruebas en dos centros de investigación naval en Rhode Island y Washington DC. La prueba en un submarino real está un poco más lejos todavía”.

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