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Congresista Engel advierte que el Congreso y no Trump es el que puede cancelar la ayuda a Centroamérica

Washington – Tras las amenazas del presidente estadounidense Donald Trump de recortar la ayuda a Guatemala, El Salvador y Honduras por no impedir la caravana de migrantes, el congresista Eliot L. Engel, miembro de mayor rango del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, dijo que “afortunadamente” no es competencia del titular de la Casa Blanca definir el uso de la ayuda exterior aprobada por el Congreso.

El presidente estadounidense insistió este lunes en que su Gobierno entrega «mucho dinero» a esos países, unos fondos que se destinan en parte a programas de apoyo a la democracia y lucha contra la corrupción, además de esfuerzos destinados a prevenir y combatir la violencia, el crimen organizado y el narcotráfico.

Pero el congresista Engel escribió: “Afortunadamente, el Congreso, no el Presidente, tiene el poder de la bolsa, y mis colegas y yo no nos quedaremos de brazos cruzados mientras esta Administración ignora la intención del Congreso. Mi oficina se ha comunicado con la Oficina de Responsabilidad del Gobierno, que está legalmente autorizada para realizar un seguimiento de los actos de incautación, para garantizar que el Presidente no infrinja la Ley de control de la incautación”.

“Más allá de estas violaciones notorias potenciales de leyes y normas, el enfoque del Presidente hacia Centroamérica tendrá precisamente el impacto opuesto al que pretende. El Salvador, Honduras y Guatemala están plagados de violencia y pobreza. En muchas comunidades, la violencia de género contra las mujeres y las niñas es trágicamente común. La mejor manera de evitar que los centroamericanos emigren a los Estados Unidos es continuar invirtiendo en sus comunidades para que no se vean obligados a hacer el peligroso viaje al norte. Una vez más, la política del presidente Trump hacia América Latina solo empeorará las cosas», señaló Engel.

El legislador por el distrito 16 del estado de Nueva York es el demócrata de más alto rango en el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, la segunda ala del Congreso de Estados Unidos.

Aunque Trump tiene el poder de proponer menos fondos para Centroamérica en su siguiente propuesta de presupuesto, no puede detener el desembolso de la ayuda que el Congreso ya ha autorizado para la región, según los expertos.

«La Ley de Asistencia Extranjera da muy poca autoridad al presidente para cancelar la ayuda», explicó hoy lunesen su web el centro independiente Oficina de Washington para Latinoamérica (WOLA).

Otra ley de 1974 «prohíbe al presidente retener dinero que el Congreso ha aprobado» para un determinado país, agregó WOLA.

Según los últimos datos oficiales del Departamento de Estado, en el año fiscal 2018 Estados Unidos destinó 84 millones de dólares en asistencia extranjera a Guatemala, 58 millones de dólares a Honduras y otros 51 millones a El Salvador.

El Congreso no ha aprobado aún los fondos que la Casa Blanca solicitó para el año fiscal 2019, que comenzó este mes, pero la propuesta contempla la entrega de 69 millones de dólares para Guatemala, 66 millones para Honduras y 46 millones para El Salvador.

Trump ha recortado sustancialmente la ayuda a Centroamérica desde que llegó al poder en enero de 2017, y los fondos que solicitó para este año fiscal suponen una reducción del 29 % respecto al periodo anterior, que terminó en septiembre, de acuerdo con un informe del servicio de investigación del Congreso de EE.UU.

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