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Científicos cartografían por primera vez el continente hundido de Zelandia

Sídney (Australia) – Un grupo de científicos neozelandeses ha publicado por primera vez mapas interactivos del continente de Zelandia, situado en el sur del océano Pacífico y del que un 94 % yace bajo el nivel del mar.

En los mapas se pueden apreciar la batimetría (estudio de las profundidades marinas) y el origen tectónico del continente, que cubre unos 5 millones de kilómetros cuadrados y donde se asientan Nueva Zelanda y algunos territorios insulares del Pacífico sur, como Nueva Caledonia.

«Estos mapas proporcionan un contexto nuevo donde se explica y comprende la configuración de los volcanes, los límites de las placas (tectónicas) y las cuencas sedimentarias de Nueva Zelanda», indica este lunes en un comunicado el geólogo Nick Mortimer, que lideró el estudio publicado por el instituto neozelandés de investigaciones GNS Science.

Mortimer afirma que los mapas son un «punto de referencia científico» para proporcionar «una imagen precisa, completa y actualizada de la geología de la zona de Nueva Zelanda y el sudoeste del Pacífico».

Según anteriores investigaciones, el continente de Zelandia surgió a raíz de separarse del antiguo supercontinente de Gondwana hace 85 millones de años, en la época de los dinosaurios.

Durante este proceso de desunión, que terminó con el casi total hundimiento de Zelandia, se formaron algunas de las fosas más profundas del fondo marino.

Su formación de granito, sedimentos y piedras volcánicaa muestra similitudes con Oceanía y la Antártida, señalan los expertos.

En 2017, tras años de debate, se concluyó que Zelandia es un continente prácticamente hundido en lugar de un microcontinente o un fragmento continental, como antes se suponía.

Los mapas recientemente publicados, que se irán actualizando conforme se recojan nuevos datos, forman parte de una iniciativa global con objeto de poder disponer de una cartografía batimétrica de todo el fondo marino para 2030.

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