Presidente del Banco Mundial destaca la necesidad de priorizar saneamiento para erradicar la pobreza

Washington – Durante una reunión a la que convocó a ministros de finanzas, de agua y de saneamiento de todo el mundo, el presidente del Banco Mundial, Jim Yong Kim, hizo un llamado a los líderes mundiales para que adopten medidas urgentes que faciliten el acceso de sus habitantes a servicios de saneamiento como un medio para luchar contra la pobreza.
 

*En Centroamérica 28 millones de personas no cuentan aún con un baño en condiciones apropiadas y alrededor de cuatro millones todavía practican la defecación al aire libre.

Estas declaraciones anteceden a las reuniones de primavera 2014 del Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Grupo del Banco Mundial.

“Nos hemos reunido hoy aquí para impedir millones de muertes innecesarias de seres humanos —en su mayoría niños en situación de pobreza—, causadas por la falta de saneamiento”, apuntó Kim.

Unas dos mil 500 millones de personas no tienen acceso a inodoros en buen estado ni medios sanitarios para desechar heces humanas. Eso incluye a mil millones de personas que practican la defecación al aire libre cerca de ríos y campos, por lo que propagan gérmenes en los alimentos, agua y el lavado de ropa.

Las enfermedades diarreicas resultantes causan miles de muertes diarias de niños e innumerables efectos negativos, como retrasos en el crecimiento infantil. Las pérdidas económicas por causa de problemas en la salud, ambiente e industria son igualmente alarmantes. Y pese a que casi mil 900 millones de personas han conseguido inodoros o letrinas desde 1990, el acceso al saneamiento sigue siendo uno de los Objetivos de Desarrollo del Milenio más difíciles de cumplir.

Según el organismo multilateral, en Centroamérica, por ejemplo, a pesar de los importantes avances en saneamiento registrados en los últimos años, 28 millones de personas no cuentan aún con un baño en condiciones apropiadas y alrededor de cuatro millones todavía practican la defecación al aire libre.

“La falta de saneamiento es un poderoso obstáculo para el progreso de la región. Es indispensable acelerar la marcha y redoblar esfuerzos, pues al ritmo que vamos, la mayoría de los países de la región centroamericana alcanzarían la universalización del servicio de saneamiento hasta después de 2050”, advirtió el director del Banco Mundial para Centroamérica, Felipe Jaramillo.

Por su lado, Kim también mencionó que el Banco Mundial no podrá alcanzar sus metas de erradicar la pobreza extrema para 2030 y promover la prosperidad para el 40 por ciento de la población más pobre— sin solucionar el problema del saneamiento, pues ambos están estrechamente vinculados.

“El Banco Mundial está comprometido a colaborar tanto con el financiamiento como en la mejora de los servicios de saneamiento”, aseveró Kim.

Añadió que “nuestro recientemente nombrado director sénior del Grupo de Práctica de Agua, Junaid Ahmad, trabajará con los ministros de economía y otros actores involucrados para que incluyan en sus programas y planes el saneamiento para los más pobres. Trabajaremos en equipo con los ministros de educación para construir servicios sanitarios en cada escuela; con ministros de salud para incorporar el saneamiento a los programas de salud y nutrición, y con los ministros de agricultura, ambiente y planeamiento urbano para asegurar que el saneamiento esté presente en sus planes y programas focalizados en la población pobre”.

Indicó que el Grupo del Banco Mundial fortalecerá su rol en la generación e intercambio de conocimiento, trabajando con socios del sector público, privado y con la sociedad civil. Añadió que la experiencia de organismos no gubernamentales como el Bangladesh Rural Advancement Committee (BRAC) en Bangladesh y la Organización Agua para la Salud de Kenia pueden ofrecer una mayor comprensión de la problemática.

Kim también señaló que la Organización de las Naciones Unidas (ONU) ha sentado las bases para generar conciencia y definir las metas sobre este tema prioritario. Anunció que la ONU y el Banco Mundial aprovecharán sus esfuerzos combinados y se alinearán con organizaciones como WaterAid, Toilet Hackers, el Proyecto sobre la Pobreza Mundial y One Drop.

Kim añadió que el Banco Mundial ampliará el compromiso de las partes interesadas, incluyendo a los líderes del sector privado, quienes están deseosos de contribuir. El Banco Mundial ya está en conversaciones con empresas para buscar cómo el financiamiento y conocimiento del sector privado puedan ser aprovechados para mejorar el saneamiento.

En los últimos siete años, el Banco Mundial ha comprometido un promedio anual de más de tres mil millones de dólares para servicios de agua y saneamiento, y es el mayor financista para agua y saneamiento a nivel mundial.

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