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El Caballo de Troya del VIH

EFE – Científicos españoles han comprobado que una familia de células del sistema inmunitario, las mieloides, hacen de “caballo de Troya” y ayudan a que el VIH se propague más rápidamente por el organismo, un hallazgo clave para la búsqueda de nuevos medicamentos antirretrovirales, ya que los actuales no bloquean esta vía de dispersión del VIH.

El estudio, que publica la revista «Retrovirology», ha sido realizado por científicos del Instituto de Investigación del Sida IrsiCaixa.

De hecho, el IrsiCaixa ha anunciado que ya está investigando, entre otras estrategias de erradicación del VIH, un fármaco contra este mecanismo de propagación que podría potenciar los tratamientos clínicos actuales.

El estudio ha demostrado por primera vez que las células mieloides pueden capturar el VIH y, en lugar de iniciar una respuesta inmunitaria adecuada contra él, lo concentran en gran cantidad y lo transmiten entero a su principal diana, los linfocitos T-CD4.

Según ha informado IrsiCaixa, centro de investigación especializado en VIH impulsado por La Caixa y la Generalitat e instalado en el Hospital Germans Trias i Pujol de Badalona (Barcelona), las células mieloides actúan como auténticos «caballos de Troya» y favorecen la rápida expansión del virus por el organismo.

Por eso, IrsiCaixa ya está investigando un fármaco contra este mecanismo que podría potenciar los tratamientos actuales, al bloquear una vía diferente de diseminación del virus, ya que los tratamientos antirretrovirales actuales dificultan la infección «virus a célula», pero un fármaco en esta línea estaría encaminado a bloquear la transmisión «célula a célula».

Aunque en 2012 investigadores de IrsiCaixa descubrieron una puerta de entrada del virus del sida al sistema inmunitario y habían visto la actuación de las células mieloides modificadas in vitro hasta ahora no se había demostrado como actuaba de la misma manera en células aisladas directamente de tejidos humanos.
La comprobación

Para comprobarlo, los científicos de IrsiCaixa han trabajado con amígdalas de personas no infectadas por el VIH, aislando por primera vez las células mieloides directamente del tejido humano.

Los resultados han confirmado que, también en tejido, estas células tienen la capacidad de actuar como un «caballo de Troya».

Según los investigadores, en condiciones normales, cuando un patógeno entra en nuestro organismo, las células mieloides ejercen un papel clave en la activación de la respuesta inmunitaria.

Su función consiste en patrullar por el organismo, capturar los agentes infecciosos, degradarlos y obtener algunas de sus moléculas, para luego desplazarse a los nódulos linfáticos, donde unas células se encargan de destruir de manera específica los microbios y las células que ya se han infectado.

El problema del VIH es que se aprovecha de las células mieloides y las convierte en «caballos de Troya» refugiándose dentro, en compartimentos, sin llegar a degradarse del todo, según han descubierto los investigadores.

Esto le permite llegar entero a sus dianas principales, los linfocitos T-CD4, en vez de iniciar una respuesta inmunitaria adecuada contra el VIH, lo que crea un escenario idóneo para infectar nuevas células y la progresión de la enfermedad. EFE

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