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Castro inicia su tercera visita a Argel dispuesto a ampliar lazos comerciales

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Argel – El presidente de Cuba, Raúl Castro, inició hoy una visita oficial a Argel de tres días, la tercera desde que accedió a la jefatura del Estado, cuyo objetivo es profundizar las relaciones políticas y comerciales con este país, uno de los principales exportadores de petróleo y gas del norte de África.

Castro fue recibido en la pista del aeropuerto Huari Bumedien por el primer ministro argelino, Abdelmalek Selal, el ministro de Asuntos Exteriores, Ramtan Lamamra, y varios miembros más del gobierno.

Desde allí se trasladó hasta el monumento que recuerda a los Mártires de la Revolución Argelina, donde depositó una corona de flores en homenaje a todos aquellos ciudadanos que perdieron la vida en la larga y especialmente cruenta lucha por la independencia del colonialismo francés.

Un acto en el que también participaron el presidente del Consejo de la Nación (Parlamento), Abdelkader Bensalah, y el ministro de Salud, Población y Reforma Hospitalaria, Abdelmalik Boudiaf.

Esta es la tercera visita de Castro a Argelia tras las efectuadas en febrero y julio de 2009, y como en ambas ocasiones, la agenda se maneja con suma discreción por las dos partes, al parecer por motivos de seguridad.

Oficialmente, solo se sabe que responde a una invitación directa del enfermo presidente argelino, Abdelaziz Buteflika, y se inscribe en la gestión iniciada por los dos países con el fin de promover sus «históricas» relaciones, establecidas hace más de medio siglo.

Y que, durante la misma, ambos mandatarios analizarán la coyuntura internacional y regional, las relaciones bilaterales, la situación en África así como la crisis que atraviesa el mundo árabe y los lazos entre este y América Latina.

Además, -y según un comunicado oficial- permitirá a las dos partes de estudiar «vías y medios de consolidar la cooperación y los intercambios entre Argelia y Cuba, en armonía con la calidad ejemplar de los vínculos de amistad y solidaridad entre los pueblos argelino y cubano desde hace más de cinco décadas».

La visita se produce apenas cuatro meses después de que se celebrara en La Habana la XIX sesión del Comité Conjunto Bilateral, en el que se actualizaron los protocolos para la cooperación y la inversión mutua.

A este respecto, el director de política para África y Oriente Medio del ministerio cubano de Comercio e Inversión Exterior, Alexis Martínez Miller, ya admitió entonces que el gobierno que preside Castro había adoptado un nuevo código de inversión con Argelia que permitiría «abrir nuevas perspectivas».

Son estas perspectivas las que parece que la visita del presidente cubano ayudará a desarrollar en una nación con la que Cuba mantiene estrechas relaciones a través de la organización de los Países No Alineados.

En este sentido, ambos gobiernos se han declarado comprometidos a proseguir sus esfuerzos para impulsar esa colaboración más allá de los campos tradicionales y abrirla a otros ámbitos, tanto económico como político, ya que los dos países «comparten las mismas posiciones sobre cuestiones internacionales».

Actualmente, la cooperación entre Argel y La Habana abarca diversos sectores como la salud, el turismo, la industria hidráulica, la enseñanza superior y la investigación científica, además de la educación, el deporte, la pesca, la agricultura y el desarrollo rural y cultural.

De ellos, la salud es aún el campo más destacado y «dinámico», con la oftalmología a la cabeza.

A este respecto, el pasado 16 de abril, la viceministra cubana de Salud, Yilian Jiménez, expresó en Argel su deseo de profundizar y fortalecer la cooperación bilateral en este ámbito, y recordó que «más de 900 cubanos trabajan en Argelia entre médicos y técnicos en casi 17 provincias y nos han mostrado su satisfacción».

Según fuentes de ambos países, esta colaboración se irá ampliando para asegurar una cobertura global de todo el territorio nacional, especialmente en materia de salud materno infantil y de lucha contra el cáncer.

Al hilo de esta estrategia, una misión caribeña especializada en este ámbito en la salud materno-infantil y compuesta de 354 profesionales y técnicos, fue enviada a Argelia para garantizar la cobertura de 11 provincias, en virtud de un convenio firmado entre Argelia y Cuba en junio de 2011.

En los últimos años, Cuba es conocida en Argelia por haber facilitado la construcción de clínicas médicas y hospitales especializados en oftalmología.

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