La ciencia pide que el deshielo entre EE.UU. y Cuba facilite la cooperación

Washington – Los investigadores de Cuba y Estados Unidos piden que el deshielo entre La Habana y Washington facilite la cooperación científica, un campo en el que, con limitaciones y dificultades, ambas naciones nunca llegaron a separarse del todo.

«Existen muy diversas oportunidades que están limitadas únicamente por no existir fondos suficientes para compartir investigación conjunta, ya que todo ha de hacerse con fondos de entidades privadas filantrópicas y siempre son limitados», explicó hoy a Efe el secretario de Relaciones Exteriores de la Academia de Ciencias de Cuba, Sergio Jorge Pastrana.

Pastrana defiende esta postura en un editorial que publica hoy la revista científica «Science», de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia (AAAS).

«Los políticos deben garantizar condiciones en ambos países que permitan una colaboración robusta. Eso incluye eliminar los obstáculos de visado y permitir que se compartan sin obstáculos datos, recursos y conocimiento», señala en su artículo.

La cooperación científica entre ambos países, con «altos y bajos», no ha desaparecido completamente en ningún momento en sus más de cinco décadas de enemistad, explicó a Efe Vaughan Turekian, el director internacional de la AAAS.

«Desde que se anunció la normalización de relaciones con Cuba, en diciembre, hay mucho más interés en el mundo científico por buscar colaboraciones. Antes mucha gente, al no conocer bien la regulación, ni lo intentaba porque pensaba que era imposible o muy difícil», añadió.

Los investigadores de ambos países han lidiado en el último medio siglo con restricciones de todo tipo, las más difíciles de sortear las derivadas del embargo económico, comercial y financiero que Washington mantiene sobre la Habana y que sólo el Congreso, no la Presidencia, puede levantar.

«Llegar a una colaboración plena sin levantar el embargo no es posible. Se puede hacer un progreso significativo, pero no podemos olvidar que la ciencia también son productos que se comercializan», explicó a Efe el doctor Kelvin Lee, del Instituto de Cáncer Roswell Park, que participó en la reciente misión comercial en la isla encabezada por el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo.

«El embargo permite el intercambio de ‘investigación fundamental’, pero esta es un área ambigua porque definir qué es fundamental y que no, es complejo y requiere justificarlo», añadió.

De esa visita a la Habana a finales de abril salió el último gran acuerdo científico entre los dos países: la exportación a EE.UU. de una vacuna terapéutica contra el cáncer de pulmón desarrollada en la isla.

«Las nuevas políticas anunciadas por el presidente Barack Obama en diciembre abren importantes oportunidades para que los científicos estadounidenses asistan a conferencias en Cuba y viceversa. Además, los científicos cubanos podrán venir a Estados Unidos para programas de desarrollo profesional», comentó a Efe el presidente del centro de estudios Inter-American Dialogue, con sede en Washington.

«Si los políticos establecen un marco adecuado para la colaboración bilateral, la comunidad científica responderá y la cooperación se ampliará sustancialmente», añadió.

Los campos de mayor interés de colaboración para ambas naciones, según estos expertos, son la investigación en nuevas vacunas, erradicación de epidemias globales, lucha contra el cambio climático, salud pública, así como ciencia marina y atmosférica para la preservación de los ecosistemas marinos y la prevención de huracanes.

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