Aerolínea Iberia apuesta a expansión en Latinoamérica

Panamá.- Iberia ve en Latinoamérica un futuro promisorio que le ha llevado a reforzar su oferta de asientos, que ascenderá a 200.000 al año para la región, y la renovación de su flota con aviones más modernos y precios competitivos, según su director de Ventas para la región, Frédéric Martínez.
 

El ejecutivo, de origen francés, dijo en entrevista a Acan-Efe que «Iberia es líder en el transporte aéreo de pasajeros entre América Latina y Europa», a las que une con 13.000 vuelos al año hasta Madrid y desde allí a otros 80 destinos en África, Medio Oriente y el resto de la zona euro.
 
«La reorganización comercial de Iberia, que nos ha llevado a instalar en Panamá su oficina para Centroamérica es un reconocimiento al crecimiento económico sano de la región, lo que se combina con la baja del euro que hace más atractivo viajar a Europa», explicó.
 
América Latina «mantiene una vigorosa demanda» y es por ello que la meta de la firma de origen español es implantar a partir de julio próximo «los dos vuelos diarios a las megacapitales, como de México, Brasil o Argentina a corto plazo».
 
A ello se suma que dentro de 45 días iniciará la ruta Madrid-Medellín-Cali, en dos semanas aumentará a cinco vuelos semanales su llegada a La Habana e instaurará el vuelo diario a Santo Domingo, como se hizo en Panamá y Costa Rica en 2014, señaló.
 
Argumentó que «estamos reforzando nuestra relación histórica con Latinoamérica, porque es también una ventaja comparativa».
 
Iberia es ahora parte del conglomerado International Consolidated Airlines Group S.A. (IAG), en el que participa también British Airways, y tiene una cuota de mercado de aproximadamente 18 % en Latinoamérica, de acuerdo con cifras publicadas en noviembre pasado y que corresponden al periodo enero-septiembre de 2014.
 
Qatar Airways también forma parte de IAG, acotó.
 
Iberia tiene 132 aviones, de los cuales 32 vuelan a América Latina Airbus A340-600 con 346 asientos, y A330-300 con 278 asientos y A340-300 «que progresivamente van a ser reemplazados por otros A330-200 que son de largo radio» y dentro de tres años «vamos a recibir ocho Airbus 350, que son la última generación», detalló.
 
Doctorado en historia latinoamericana y por varios años trabajando en Colombia y Venezuela, Martínez dijo que la aerolínea está también preparada ante la próxima eliminación del visado a colombianos y peruanos para poder ingresar a Europa, lo cual se espera incremente la demanda de asientos.
 
Asimismo, reconoció que las llamadas aerolíneas de bajo costo «han hecho bien su tarea» en los mercados intrarregionales, donde han plantado competencia a los gigantes, no así en los transcontinentales, y, en ese contexto, «Iberia ha hecho su tarea mejorando la relación calidad-precio y bajando costes».
 
El ejecutivo europeo indicó que Iberia emplea unas 18.000 personas en todo el mundo, aunque admitió que se está en un proceso de reducción de plantilla que concluirá en 2017, sin precisar porcentaje.
 
Añadió que para Centroamérica se ha estipulado que en el cuarto trimestre de 2015 se pondrá en marcha la oferta en los nuevos aviones Airbus que ofrecerán en la clase de negocios espacios privados para cada pasajero, con una cama de dos metros de largo, oferta de vinos y gastronomía española, acceso a internet y «wifi» en vuelo y cine a la carta en una pantalla de 15 pulgadas.
 
En la clase turismo también se ofrecerán mejores butacas y la conectividad, gastronomía, entretenimiento y licores de la de negocios, acotó.
 
Martínez, quien presentó a su nuevo director para Centroamérica, el español Félix Gómez Pérez, reconoció «la histórica y excelente relación con Panamá» y justificó la instalación de su oficina regional en el país «por su fortaleza económica, la presencia de sedes regionales de empresas y el flujo de inversión extranjera».
 
 
«Reforzar la oferta en Centroamérica obedece a que es la región, en el continente que está creciendo mejor y de ella resalta Panamá», indicó el ejecutivo de Iberia, quien señaló que este año aumentó su oferta de 10 % de asientos a los panameños.

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