Y la Universidad de Washington creó la manzana Cosmic Crisp

Portland (EE.UU.) – Más de veinte años ha necesitado la Cosmic Crisp, una nueva variedad de manzana creada por científicos del estado de Washington (noroeste de EE.UU.), para llegar a los que van a decir la última palabra sobre su sabor y textura.

Este 1 de diciembre los consumidores tendrán su primer encuentro en tiendas y supermercados con el fruto dado por los 12 millones de manzanos de esta variedad que, en una gran muestra de confianza en la ciencia, ya han plantado los agricultores del estado de Washington, uno de los mayores productores de manzanas del país.

Para 2020 está previsto sacar al mercado 450.000 cajas de 18 kilos e ir aumentando gradualmente la cifra hasta llegar a más de 21 millones de cajas en 2026, según datos de la asociación de productores de manzanas Cosmic Crisp.

La nueva manzana, de un atractivo color rojo brillante con pequeños puntos amarillos llamados «lenticelas», ha sido desarrollada por el equipo de la Universidad estatal de Washington (WSU).

Según explicó a Efe Kate Evans, responsable del programa de innovación de arboles frutales y profesora del departamento de horticultura de esa universidad, se trata de un cruce entre la variedad Enterprise y la Honeycrisp.

El proceso utilizado es el de «hibridación cruzada», que consiste en que los científicos toman polen de un cultivo de manzanas y polinizan las flores de un cultivo distinto.

Después analizan los diferentes genes de las semillas resultantes que, una vez germinadas, «aportan innumerables características acerca de la futura fruta», explicó Evans.

El proceso de creación de la Cosmic Crisp comenzó en 1997 bajo la dirección de Bruce Barrit, que se retiró en el año 2008, y estuvo impulsado por la necesidad de buscar una alternativa a la Red Delicious, la manzana más producida en Washington, cuyas ventas empezaron a declinar por entonces.

Lo primero para saber si una fruta es viable para la industria es «demostrar la durabilidad, ya que la manzana se produce en grandes cantidades y durante los doce meses del año» dijo Evans.

Eso es algo que sabemos tras estudiar «detalladamente» la fruta después de diferentes períodos de «almacenamiento en frío», dice Evans.

Después entra el factor «sabor y textura», que comienza en el laboratorio y sigue con rondas de prueba en las que participan grupos de consumidores.

La científica asegura que esta nueva modalidad se diferencia de las otras porque se ha cultivado con niveles más altos de acidez y azúcar.

El equilibro conseguido hace que la Cosmic Crisp «se rompa fácilmente al masticarla» y que sea necesario agregar menos azúcar cuando se usa para la elaboración de dulces.

Dicen que mantiene su sabor incluso después de haber estado almacenada por mas de un año.

Según indica el análisis de calidad elaborado por la chef Meg Raines, del reputado blog Williams and Raines (williamsraines.com), la Cosmic Crisp aporta mucha «dulzura natural a los horneados».

Diseñada especialmente para el clima y suelo del estado del estado de Washington, productor de más de la mitad de las manzanas del país, agricultores de zonas como Pullman, Yakima y Seattle, disfrutarán de derechos de producción exclusivos por 10 años.

Los productores del estado se encuentran «satisfechos con los resultados» del proyecto de creación de esta nueva manzana.

La Cosmic Crisp «supera a la variedad Enterprise en su resistencia y es similar en tamaño a la de la variedad Fuji», según datos de la Asociación de productores de manzanas de Washington.

La manzana de las lenticelas doradas es una esperanza para los cultivadores del noroeste del país en un año en el que, según un informe de la Federación Agrícola (AFBF), el número de peticiones de protección de ayuda federal, bajo el Capítulo 12, por bancarrotas de granjas familiares ha aumentado un 74 % respecto al año 2018.

Los productores de manzanas del noroeste se ven afectados por los aranceles y luchan contra una desaceleración prolongada en la economía agraria que ha empeorado debido, además, a dos años consecutivos de condiciones adversas de plantación, cultivo y cosecha.

El equipo de investigación de WSU adelanta que pronto va a haber otras novedades en el mundo de las manzanas.

Los proyectos para poner en el mercado otros dos nuevos tipos, la Ludacrisp y la Summerset, se encuentran «en una fase avanzada» y las pruebas con consumidores comenzarán la próxima primavera.

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