Una persona muerta tras explosión de vagones cisterna en localidad canadiense

Toronto (Canadá).- Las autoridades canadienses confirmaron que una persona murió tras el descarrilamiento y explosión hoy de un tren cargado con hidrocarburos en la localidad canadiense de Lac-Megantic, a unos 250 kilómetros al este de Montreal.
 

Portavoces de la Policía Provincial de Québec confirmaron hoy durante una rueda de prensa, que una persona murió durante el accidente en el que una treintena de edificios fueron destruidos.

Las autoridades aún no han podido cuantificar el número de desaparecidos tras el accidente.

Una página en Facebook creada por familiares y amigos de personas desaparecidas en Lac-Megantic sumaba cerca de una treintena de nombres. Mientras, la emisora pública Radio Canadá dijo que el número de desaparecidos podía llegar hasta a 60.

Además, unas 1.000 personas, la sexta parte de la población de Lac-Mégantic, fueron evacuadas tras el accidente, que se produjo a las 05.00 GMT de hoy.

Un portavoz de la Policía Provincial de Québec, Gregory Gomez del Prado, dijo a la televisión pública canadiense CBC que «algunas personas estaban desaparecidas» y dijo que no podía proporcionar un número concreto aunque añadió que eran menos de un centenar.

«No quiero dar un número. Estimamos menos de 100. Los números están cambiando. Los bomberos siguen combatiendo las llamas» dijo el portavoz policial.

Gomez del Prado añadió que se teme «que hay fatalidades».

El jefe del Departamento de Bomberos de Lac-Mégantic, Denis Lauzon, confirmó durante la rueda de prensa que el incendio de varios vagones cisternas continuaba más de 12 horas después del accidente y que un total de 150 bomberos, algunos de ellos llegados del vecino Estados Unidos, están combatiendo los fuegos.

Lac-Mégantic se encuentra a pocos kilómetros de la frontera con el estado de Maine, en Estados Unidos.

El primer ministro canadiense, Stephen Harper, emitió un comunicado en el que aunque no ofreció detalles sobre el accidente, apuntó a que las consecuencias pueden ser graves.

Harper dijo que «nuestros pensamientos y oraciones va para las familias y amigos de aquellos afectados por el trágico descarrilamiento de esta madrugada y los incendios en Lac-Mégantic».

«Esperamos que los evacuados puedan regresar a sus hogares rápidamente y de forma segura. La gente de Lac-Mégantic y sus alrededores pueden estar seguros que nuestro Gobierno está vigilando la situación y estamos listos para proporcionar cualquier ayuda que la provincia solicite», añadió Harper.

Aunque las autoridades se han negado a especular cómo se produjo el accidente, medios de comunicación locales dijeron que el tren se encontraba aparcado y sin maquinista cuando por motivos desconocidos empezó a desplazarse.

En declaraciones al periódico La Presse de Montreal, un responsable de la empresa propietaria del ferrocarril, Montreal Maine %26amp; Atlantic Railway, dijo que el tren se había detenido para hacer un cambio de turno.

Según Joe McGonigle el tren tenía que haber permanecido estacionado durante dos horas para realizar el cambio de turno pero por alguna razón empezó a desplazarse y descarriló en el centro de Lac-Mégantic.

Tras el descarrilamiento al menos cuatro vagones se incendiaron, provocando la destrucción de varias decenas de edificios en la localidad.

Según McGonigle, el tren estaba compuesto por cinco locomotoras y 77 vagones que transportaban hidrocarburos entre Canadá y Estados Unidos.

El Ministerio de Medio Ambiente de Canadá dijo que parte de los vagones vertieron su contenido en el río Chaudiere. Las autoridades medioambientales de Québec también dijeron que han detectado partículas contaminantes en el aire y agua añadiendo otro problema al accidente.

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