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Pääbo: La modificación genética en embriones puede llevar a una nueva especie



Pääbo: La modificación genética en embriones puede llevar a una nueva especie
Autor del artículo: EFE

El paleogenetista y biólogo sueco Svante Pääbo ha alertado de que “en la gestación de un hijo modificado genéticamente podría crearse incluso una nueva especie” porque se desconoce “qué repercusiones tiene en el genoma introducir un cambio en un solo gen”.

En una entrevista concedida a EFE en Alicante, este científico escandinavo reconocido mundialmente por secuenciar el genoma de los neandertales ha defendido que las nuevas técnicas genómicas deben dedicarse en exclusiva “a usos terapéuticos, para curar enfermedades”.

El científico escandinavo, que el año pasado recibió el Premio Princesa de Asturias de Investigación Científica y Técnica, ha impartido esta semana un seminario en el Instituto de Neurociencias, centro mixto de la Universidad Miguel Hernández de Elche (UMH) y el CSIC.

Preguntado por el caso de He Jiankui, el científico chino que anunció el nacimiento de los primeros bebés modificados genéticamente, Pääbo ha explicado que “el consenso general en la comunidad científica es que no se puede manipular el ADN en la línea germinal, es decir, en la fase de gestación embrionaria.

Para Pääbo (Estocolmo, 1955), “tan solo estamos en el inicio” de la revolución científica que pueden suponer el conocimiento del código genético y su posterior manipulación. Pero también ha admitido que se ha generado cierto “bombo mediático, en torno al ADN”.

Genética, una parte de nuestra historia


Ha declarado que “la genética contiene una parte importante de nuestra historia, pero no toda la información que hemos reunido como especie”.

El principal impulsor de la paleogenética ha incidido en que “el ADN hallado en la escena de un crimen te puede indicar quién es el asesino, pero en el estudio genético de esa misma persona nada va a indicar que pueda ser un asesino”.

Pääbo trabaja junto a su equipo del Instituto Max Planck de Antropología Avanzada de Leipzig (Alemania) en el yacimiento de Atapuerca, en Burgos, donde estudia el código genético del antecesor más antiguo del ser humano, de 430.000 años.

Para este año, ha adelantado que confía en descifrar “el 10 por ciento del genoma del hombre de la Sima de los Huesos”, aunque ha aseverado que no está “seguro de poder lograrlo”.

​​Autor: UCM en Museo Arqueológico de AsturiasRecreación de un neandertal. ​​Autor: UCM en Museo Arqueológico de Asturias

Herencia neandertal en nuestro genoma


El biólogo sueco ha explicado, además, que “la influencia neandertal se puede ver a lo largo de todo nuestro genoma” ya que el rastro de los antepasados del homo sapiens aparece continuamente en estudios científicos que relacionan la herencia neandertal “con los genes que influyen en la diabetes, enfermedades de la piel o del sistema inmune o con los abortos espontáneos”.

Aunque, ha especificado, de los neandertales también procede “la resistencia a las enfermedades procedentes de la bacteria Helicobacter pylori“, que afecta al estómago.

Pääbo demostró que sapiens y neandertales convivieron al secuenciar el genoma de los restos de una niña hallados en los montes Altái, en Siberia, y demostrar que era hija de madre neandertal y padre sapiens, pero hay diversas teorías sobre la prevalencia del ser humano moderno frente a su antecesor.

“Sabemos que morían mucho más jóvenes y que su vida reproductiva era más corta”, ha indicado, aunque otro factor determinante podría ser la capacidad tecnológica del humano moderno.

“La tecnología de los neandertales es homogénea, es igual en España que en Siberia”, ha recordado, “pero los sapiens supieron evolucionar muy rápidamente y se puede saber la procedencia de un resto solo por su grado de avance tecnológico”.


Por último, el científico escandinavo ha subrayado que, más allá de los aspectos puramente biológicos, nuestros antepasados tenían un marcado componente social y sin prejuicios que los distingue de la sociedad actual.

“Dos seres que eran mucho más diferentes entre sí que nosotros respecto a cualquier otro humano mantuvieron relaciones sexuales y tuvieron hijos: Eso describe a la perfección lo distintos que eran de los humanos actuales”, ha sentenciado. EFE


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