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Precipicio fiscal en EEUU: abrupta subida de impuestos y recortes de gastos

Washington – El desafío más urgente para el presidente Barack Obama tras su reelección y antes del Año Nuevo es evitar el llamado «precipicio fiscal», el temido escenario en el que se combinarían drásticos recortes de gasto público y subidas de impuestos a principios de 2013.
 

La dura batalla por conseguir el consenso entre republicanos y demócratas ya ha provocado una crisis institucional en un paralizado Congreso que puede desembocar, si no se pone remedio pronto, en una nueva crisis económica.

Los analistas alertan de que este abrupto ajuste fiscal podría devolver a EE.UU. a la recesión en el momento más inoportuno, decrecimiento que la Casa Blanca cifra en 1,4 puntos porcentuales del PIB real, ajustado con la inflación.

Los recortes automáticos del gasto público fueron acordados por los legisladores en el verano de 2011 como mecanismo de presión para forzar un acuerdo bipartidista, que nunca llegó, sobre la reducción del déficit presupuestario.

Obama ha ofrecido al Congreso, que tiene la última palabra sobre temas presupuestarios, una propuesta que evite que suban los impuestos a la clase media, pero que incluya un aumento de los ingresos a las arcas públicas, algo que debería lograrse dejando que le presión fiscal aumente para el 2 % de los estadounidenses, aquellos con ingresos superiores a los 250.000 dólares anuales.

El presidente de la Cámara de Representantes, el republicano John Boehner, ha mantenido invariable la posición republicana de no aceptar un plan que consista en poner fin, solo para las rentas más altas, a las exenciones impositivas aprobadas durante el mandato de George W. Bush.

La propuesta demócrata, rechazada anteriormente por los republicanos en la Cámara de Representantes, que tras las elecciones del pasado 6 de noviembre siguen controlando, incluye recortes de gasto que serían compensados por la subida parcial de los impuestos a las rentas más altas.

Por contra, los planes republicanos, que descartan cualquier tipo de subidas de impuestos y rechazan el recorte en defensa, fueron también impedidos por los demócratas.

Aunque ambas partes reconocen el problema, el abultado déficit presupuestario de 1,09 billones de dólares, están en desacuerdo en la vía para reducirlo.

PRECIPICIO FISCAL

De no alcanzarse un acuerdo que implicara la reducción del déficit en 1,2 billones de dólares a lo largo de la próxima década se entraría en el «precipicio fiscal», temido ajuste compuesto por dos elementos.

Uno es la supresión de la prórroga de exenciones impositivas en numerosas categorías aprobada en 2003 por el presidente George W. Bush y ampliadas por Obama en 2010, que supondría de hecho una subida de impuestos para la mayoría de los ciudadanos.

El segundo elemento es la llamada «sequestration», una retención de fondos federales ya asignados para el gasto público, especialmente en defensa, educación y en el programa de salud para personas mayores, Medicare.

IMPUESTOS

Esta suspensión de las «vacaciones fiscales», como también se las conoce, supondría un aumento de la carga fiscal de al menos 110.000 millones de dólares en 2013, y de 2,8 billones de dólares en la próxima década, según datos del Comité Federal para un Presupuesto Responsable.

El incremento vendría dado por la bajada de las exenciones fiscales por hijos y educación, la subida de los impuestos por herencias y el alza de los tipos por ganancias de capital y dividendos, principalmente.

Además, subiría un 2 % las retenciones sobre la nómina de los trabajadores, y se reduciría la expansión de la cobertura por desempleo, aprobada para paliar los años más duros de la crisis, que pasó de 26 semanas a casi 90 en algunos estados.

Estas dos medidas supondrían aumentar los ingresos fiscales en alrededor de otros 115.000 millones de dólares en 2013.

RECORTES DEL GASTO PÚBLICO

Por otro lado, se aplicaría un hachazo al gasto público de 65.000 millones de dólares solo en 2013, que alcanzaría 980.000 millones en la próxima década.

Estaría compuesto de un recorte del gasto en defensa del 10 %, un 8 % de reducción del gasto discrecional en ámbitos como educación e investigación y un 2 % en los pagos por el programa de salud Medicare para las personas mayores.

En total, el precipicio fiscal supondría un ahorro en el primer año de entre 450.000 millones de dólares y 600.000 millones de dólares.

La Oficina Presupuestaria del Congreso (CBO, organismo no partidista) estima que las implicaciones económicas serían de una reducción del 3,9 % en el producto interior bruto de EE.UU., lo que significaría volver a entrar en recesión, ya que se pronostica un crecimiento para 2013 de entorno al 2 %.

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