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Sistemas Hidropónicos al rescate de los productores en Honduras



Sistemas Hidropónicos al rescate de los productores en Honduras
Autor del artículo: EFE

Marcala (Honduras) - Un agricultor hondureño está convirtiendo en realidad su sueño desde hace tres años de instalar un sistema hidropónico para la producción de lechugas en la comunidad de Las Crucitas, situada 90 kilómetros de distancia de Tegucigalpa.

Se trata de Félix Gerardo Zelaya, propietario de la finca Las Crucitas, quien ahora está cosechando buenos resultados con el sistema hidropónico (hidroponía o agricultura hidropónica).

La hidroponía consiste en un método utilizado para cultivar plantas usando disoluciones minerales en lugar de suelo agrícola, indicó en un comunicado la organización internacional Rikolto.

Los primeros intentos de hidroponía moderna se remontan al siglo XIX, mientras que, su aplicación a gran escala se dio por primera vez en tiempos de guerra cuando Estados Unidos impulsó cultivos hidropónicos para proveer de alimentos a sus tropas enfrentadas con Japón, en las islas del Pacífico, donde no había suelo disponible.

Este sistema que hoy es utilizado en todo el mundo, brinda a los productores la oportunidad de ahorrar en el uso de agua y nutrientes hasta un 50 % en comparación con el riego convencional, optimizando el espacio y aumentando la producción del cultivo.

Como miles de productores de vegetales en Honduras, Félix veía cada año cómo el exceso de lluvias, plagas y enfermedades acababan con hasta el 70 % de sus cultivos.

Pero ahora, por medio del sistema, Félix espera no solo preservar su producción, sino también aumentarla, ya que sus cultivos crecerán en un ambiente controlado dentro de un invernadero con plantas que se alimentarán por medio del flujo permanente del agua y sus nutrientes.

"Tengo muchas esperanzas de llegar a nuevos mercados que pagan mejores precios, pero sobre todo, creo que este sistema me dará tranquilidad porque mis cultivos serán menos vulnerables", agregó el productor.

Este tipo de iniciativas benefician no solo al productor, sino que también están orientadas al consumidor, en cuanto a la inocuidad de los alimentos que se producen.

"No solo se reduce el costo de poscosecha de desinfección, sino también la contaminación de bacterias como la E. coli y salmonela", dijo al respecto Oliver Galindo, técnico de Rijk Zwaan, empresa con sede en Guatemala que provee las plantas y semillas mejoradas que se adaptan a sistemas hidropónicos.

Agregó que "es mucho más sencillo tratar el agua, en comparación del suelo, reduciendo el uso de agroquímicos y obteniendo alimentos más inocuos", añade a través de un comunicado.

El gerente del Consorcio Agrocomercial, César Maradiaga, indicó que "en lechuga, las estadísticas indican que en años anteriores hemos perdido por inocuidad insuficiente hasta el 50 % de la oferta de nuestros productos".

Maradiaga también se refirió a los impactos del cambio climático en la agricultura y la disponibilidad del agua, que hacen de la hidroponía una opción ante la escasez del recurso, ya que por medio de estos sistemas se reduce hasta en un 50 % la cantidad de agua que se requiere para riego con cultivos en tierra.

No se trata solo de consumir y bombear menos agua -lo cual representa un enorme impacto en cuanto a agricultura sostenible se refiere-, sino también al hecho de que estos sistemas hidropónicos acortan los ciclos de desarrollo de las plantas, aumentando el número de cosechas anuales y, por ende, los ingresos para los productores.

Anabel Guzmán, especialista en planificación y aprendizaje de Rikolto, expresó que el proyecto, con una inversión de más de 70.000 dólares, financiados por esta organización internacional y la financiera ADA, "sirvió como piloto, brindando aprendizajes que permitirán llevarlo a mayor escala, con cultivos más rentables y menor vulnerabilidad del productor al cambio climático".

Todo el esfuerzo apunta al fortalecimiento de los Sistemas Agroalimentarios Sostenibles, promovido por Rikolto a nivel internacional en seis ciudades en el mundo, indicó la institución que apoya a productores agrícolas.


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