Cómo estimular el ejercicio físico de la mano de los videojuegos

Videojuegos activos colaborativos, siempre pautados por un especialista, constituyen un “gran aliado” para promover y mantener el interés por la actividad física entre niños y jóvenes, según un estudio realizado por investigadores y médicos valencianos.

Publicado en la revista Paediatrics and Child Health, el estudio valora la utilidad de estos videojuegos como complemento a la actividad física recomendada para los menores, según apunta a Efe el investigador de LabLeni-i3B de la Universidad Politécnica de Valencia (UPV), Jaime Guixeres.

El estudio ha sido desarrollado por investigadores y médicos de la Universidad Politécnica de Valencia (UPV), CEU-Cardenal Herrera, Universitat de València, el Hospital General de Valencia y el Ciber Fisiopatología de la Obesidad y Nutrición-ISCIII.

Un total de 62 niños de la Escuela de Verano de la UPV participaron en este estudio, en el que los investigadores analizaron la respuesta de los chavales a nivel psicológico y fisiológico respecto a tres tipos de ejercicios que les proponían.

En concreto, se trataba de andar sobre una plataforma de marcha, participar en un videojuego activo colaborativo de forma individual y hacerlo jugando con otro compañero y este juego sirvió como base para el proyecto Kinec Adventures.

“Nuestro objetivo era comprobar la adherencia del chaval al ejercicio físico y conocer cuáles eran sus sensaciones: cuándo se fatigaba más, cuándo quería seguir jugando y qué influía en ello”, explica Guixeres.

Durante las pruebas, los investigadores monitorizaron la frecuencia cardiaca de cada niño, para lo que emplearon camisetas biomédicas de la empresa valenciana Nuubo.

En la parte psicológica, evaluaron su nivel de satisfacción-disfrute ante la actividad física, el arousal -o nivel de activación- y la sensación de esfuerzo percibido, haciendo uso para ello de las escalas Feeling Scale, Arousal Scale y Eston-Parfitt.

Los investigadores comprobaron que cuando los chavales juegan con otros compañeros, siempre que el nivel entre ellos sea similar, aumenta el afecto y la sensación de esfuerzo es mucho menor.

“Así se fatiga menos y, en último término, quiere seguir haciendo ejercicio, jugando”, según señala a Efe el investigador de la Facultad de Ciencias de la Salud de la Universidad CEU-Cardenal Herrera Juan Francisco Lisón.

El investigador de la Universitat de València Ausiàs Cebolla reconoce que “es cierto que hay aspectos del ejercicio al aire libre que los videojuegos nunca podrán alcanzar”.

No obstante, incide en que “no es menos cierto que pueden llegar a ser una herramienta de apoyo muy eficaz para luchar contra el sedentarismo y conseguir que los niños hagan ejercicio físico, prácticamente sin darse cuenta”.

“Constituyen un complemento a la actividad física recomendada por los organismos internacionales”, concluye el pediatra de la Unidad de obesidad y riesgo cardiovascular del Hospital General Universitario de Valencia, Julio Álvarez.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), los niños y jóvenes de entre 5 y 17 años deben completar como mínimo 60 minutos diarios en actividades físicas de intensidad moderada a vigorosa.

Además, la actividad física diaria debería ser, en su mayor parte, aeróbica y conviene incorporar, como mínimo tres veces por semana, actividades vigorosas que refuercen particularmente los músculos y huesos. EFE

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