Cápsula de SpaceX se acopla con éxito a la Estación Espacial Internacional

Miami (EEUU) – La cápsula espacial que la compañía privada SpaceX envíó en su primera misión operativa tripulada se acopló con éxito en la madrugada de este martes a la Estación Espacial Internacional (EEI), informó la agencia estadounidense (NASA) en su cuenta de Twitter.

Ya se encuentran en el interior de la EEI los cuatro astronautas que viajaban en la cápsula de la nave espacial Dragón, los estadounidenses Shannon Walker, Michael Hopkins y Victor Glover, y el japonés Soichi Noguchi, según la NASA.

Los tripulantes de la EEI emitieron un mensaje de bienvenida a los cuatro astronautas de la cápsula denominada «Resilience» a su llegada, a través de las redes sociales, en las que se transmitió en directo el acoplamiento.

«Bienvenida a la @Estación Espacial, Tripulación-1! la @SpaceX Crew Dragon «Resilience» se acopló correctamente…, con @Astro_Illini, @AstroVicGlover, Shannon Walker y @Astro_Soichi», escribió la NASA en su perfil de Twitter.

Tras la apertura de la escotilla, los cuatro astronautas se unieron a la tripulación en el laboratorio en órbita de la EEI. La llegada se produjo a las 11:00 hora de la costa este de EEUU (04:01 GMT).

«Las escotillas están abiertas .. Los astronautas de la tripulación 1 Shannon Walker, @Astro_Soichi, @AstroVicGlover y @Astro_illini son los nuevos residentes a bordo de la @Estación Espacial. ¡Bienvenidos a bordo!», confirmaban desde la NASA.

La nave había despegado con éxito desde Cabo Cañaveral (Florida) el pasado domingo en un cohete reutilizable Falcon 9 con la cápsula Dragon en la cúspide.

Sobre las 07:40 de la noche hora local, (00:40 GMT del lunes), la cápsula Resilience se hallaba finalmente en órbita rumbo a la EEI.

La firma SpaceX fundada por el empresario Elon Musk pretende usar esa parte del cohete para la siguiente misión en asociación con la NASA hacia la EEI, que está previsto que se realice en marzo del próximo año.

«Taxis» espaciales

La que es la primera de por lo menos seis misiones que SpaceX realizará a la EEI en razón de un contrato de 2,600 millones de dólares firmado con la NASA en 2014, logró finalmente despegar de acuerdo al programa previsto, sin contratiempos y tras una serie de aplazamientos de la fecha prevista.

La cápsula Dragon es la primera nave espacial de propiedad y operación privada que es certificada por la NASA para vuelos espaciales tripulados, después del éxito de la misión de prueba Demo-2 que con dos astronautas a bordo despegó en mayo pasado hacia la EEI y volvió a la Tierra sin incidentes el 2 de agosto.

El inicio de estas misiones tripuladas supone para la NASA la posibilidad de poder embarcarse en misiones regulares a la EEI, e incluso para sus programas a la Luna y Marte, en asociación con empresas privadas encargadas de construir y diseñar naves espaciales y cohetes, que funcionarán como una especie de «taxis» espaciales. (ag)

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