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Descubren que un tipo de linfocitos activa una respuesta para destruir tumores



Formación de una sinapsis inmune (activación de linfocito T CD8+ por parte de un linfocito T CD4+P, que ha capturado bacterias que expresan un antígeno reconocido por el T CD8+). Imagen: CNB-CSIC Formación de una sinapsis inmune (activación de linfocito T CD8+ por parte de un linfocito T CD4+P, que ha capturado bacterias que expresan un antígeno reconocido por el T CD8+). Imagen: CNB-CSIC
Autor del artículo: EFE

Investigadores del Centro Nacional de Biotecnología han descubierto que un tipo de lifocitos son capaces de activar una respuesta inmune para destruir varios tipos de tumores, un hallazgo que ha sido patentado y que ayudará a desarrollar una nueva generación de inmunoterapias contra el cáncer.

El hallazgo, dirigido por el investigador Esteban Veiga, del Centro Nacional de Biotecnología, se ha publicado en la revista Nature Communications, informa un comunicado del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).

Los linfocitos son uno de los tipos de células inmunitarias del organismo.

El estudio demuestra que, en contra de lo pensado hasta ahora, las células del sistema inmune conocidas como linfocitos T CD4+, son capaces de capturar y destruir bacterias.

Pero, además, son capaces de comportarse como células presentadoras de antígenos (sustancias extrañas como bacterias o virus o tumores), que activan de forma potentísima a otros linfocitos (los T CD8+), que tienen el potencial de destruir varios tipos de tumores, explica Veiga.

Cuando los linfocitos T CD4+ se comportan como células presentadoras reciben el nombre de TCD4+P.

“No solamente hemos descrito una nueva función de los linfocitos, sino que hemos encontrado una nueva forma de darle uso a este descubrimiento. Hemos demostrado que podría ser útil en la lucha contra el cáncer. Vamos a seguir trabajando en este proyecto para, algún día, intentar convertirlo en realidad”, subraya Veiga.


Para realizar esta función antitumoral, los linfocitos T CD8+, tienen que ser previamente activados y, además, deben resistir el ambiente hostil que generan los tumores sólidos.

“Hasta ahora se pensaba que la tarea de activar a los linfocitos T CD8+ era llevada a cabo casi exclusivamente por un tipo de células presentadoras de antígenos, conocidas como células dendríticas“, añade Veiga.

Un hallazgo útil para la inmunoterapia


El estudio demuestra que este descubrimiento puede aplicarse en la práctica clínica.

“Usando un modelo de melanoma agresivo de ratón, hemos demostrado que podemos emplear estos linfocitos T CD4+P (que capturaron bacterias modificadas genéticamente para expresar un antígeno tumoral) para proteger de forma muy eficaz contra la formación de los tumores”, indica Veiga.

“En apoyo de estos datos, también observamos que los linfocitos T CD8+ que se activan por el contacto con los linfocitos T CD4+P, acaban siendo linfocitos de memoria central (que se ha visto que están implicados en la lucha antitumoral) que además expresan cantidades muy bajas de PD-1”, detalla Veiga.

“Las inmunoterapias contra cáncer más exitosas de los últimos años están basadas en uso de anticuerpos contra PD-1, o su ligando, por lo que este descubrimiento cubre también el hueco que dejan estas estrategias para el cáncer”, concluye.


Estos resultados destacan el potencial de los linfocitos T CD4+ como nueva generación de inmunoterapias contra el cáncer.

Por eso, además de demostrar su utilidad en un modelo de cáncer y de presentar una patente, está en desarrollo un proyecto de empresa de base tecnológica que la lleve al mercado, con el apoyo de la Unidad de Protección de los Resultados y Promoción de Empresas de Base Tecnológica de la Vicepresidencia Adjunta de Transferencia del Conocimiento (VATC) del CSIC, concluye la nota.


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