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Tres acusados en el "FIFAgate" se enfrentaron hoy a su primer día de juicio



Tres acusados en el "FIFAgate" se enfrentaron hoy a su primer día de juicio
Autor del artículo: EFE

Nueva York - Tres exdirigentes de la FIFA se enfrentaron hoy en Nueva York a su primer día de juicio por haber aceptado presuntos sobornos en el esquema de corrupción conocido como "FIFAgate" y por el que fueron imputados en Estados Unidos 42 miembros de ese organismo internacional.

El brasileño José María Marín, expresidente de la Confederación de Fútbol de Brasil; el paraguayo Juan Ángel Napout, expresidente de la Confederación Sudamericana de Fútbol (Conmebol) y el peruano Manuel Burga, su homólogo en Perú, ocuparon hoy el banquillo de los acusados en la corte federal para el distrito este, en Brooklyn.

Marín, de 85 años, Napout, de 59, y Burga, de 60, libres bajo millonarias fianzas desde su arresto, son los únicos que han decidido ir a juicio de entre los 42 acusados, entre personas y entidades, de corrupción y de beneficiarse de la venta de los derechos televisivos de competiciones como la Copa América.

Los exdirigentes, que han insistido en su inocencia, optaron por ir al juicio presidido por la jueza Pamela Chen, que está a cargo de todos los procesos contra los exlíderes del fútbol internacional.

"Los tres acusados engañaron al deporte para llenar sus bolsillos con un dinero que debería haberse usado para beneficiar al juego", algo que hicieron "año tras año y torno tras torneo", según afirmó la fiscal Keith Edelman al inicio del juicio.

Doce miembros de un jurado decidirán el futuro de los exlíderes de la FIFA en un proceso en el que la fiscalía presentará 350.000 páginas de evidencias y contará con docenas de testigos, según el portal Vanguard.

La fiscalía no ha dado a conocer los nombres de algunos de esos testigos, a los que la defensa ya considera mentirosos, porque teme que puedan ser intimidados.

La defensa arremetió contra los que alega están cooperando con las autoridades: Alejandro Burzaco, exdirector ejecutivo de la empresa de márketing Torneos y Competencias, y Sergio Jadue, exvicepresidente de la Conmebol, expresidente de la Asociación de Fútbol de Chile y exmiembro de la Comisión de las Asociaciones de la FIFA.

También contra Rafael Esquivel, expresidente de la Federación Venezolana de Fútbol y uno de los que ya se han declarado culpables en este caso de corrupción que golpea al organismo deportivo internacional.

La fiscal indicó hoy durante el proceso que líderes de la FIFA de todo el mundo se reunieron en un hotel de Miami en 2014 para celebrar el centenario del torneo de la Copa América, que por primera vez se realizaba en EE.UU.

"Algunos de estos oficiales tenían otras razones para celebrar. Habían acordado recibir millones de dólares en sobornos en relación al torneo de la Copa América", argumentó.

Por órdenes de la jueza, los miembros del jurado, anónimos, serán escoltados a su entrada y salida de la corte porque a las autoridades les preocupa la cobertura del caso por la prensa en Latinoamérica.

Héctor Trujillo, de 63 años, expresidente de la Federación de Fútbol de Guatemala, y el británico de 60 años Costas Takkas, exdirigente de la Federación de Fútbol de las Islas Caimán, fueron los primeros en ser condenados en este caso, a 8 y 15 meses de cárcel, respectivamente.

Entre los que esperan su sentencia figura el expresidente de Honduras (1990-1994) y exlíder de la Federación de Fútbol (Fenafuth) de 2002 a 2015, Rafael Callejas.

El "FIFAgate" se destapó a finales de mayo de 2015, en vísperas del congreso en el que iba a ser reelegido presidente el suizo Joseph Blatter, cuando la policía, en una operación conjunta entre EEUU y Suiza, irrumpió en el hotel de Zúrich donde se alojaban la mayoría de los directivos y realizó varias detenciones.


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